Kennisbank

Inge Stakenborg

Contentspecialist
Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Share on whatsapp
Share on email
jonge vrouw bespreekt haar aandoening met haar huisarts

Leven met epilepsie: dat vereist nogal wat aanpassing en planning. Om nog maar te zwijgen over de schrik en de spanning die een epileptische aanval met zich mee kan brengen. Gelukkig bestaan er wel goede behandelingen voor deze aandoening, eventueel met anti-epileptica, namelijk medicijnen tegen epilepsie. Meer weten? De MedApp apotheek legt uit.

Wat is epilepsie?

Bij epilepsie treedt een tijdelijke verstoring in de hersenen op. De zenuwcellen geven te snel signalen af aan elkaar en dat leidt tot een epileptische aanval. Er zijn verschillende soorten epileptische aanvallen. Die kunnen, op hun beurt, verschillende oorzaken hebben. De symptomen kunnen bovendien ook afwijken, afhankelijk van de epileptische aanval die in de hersenen optreedt.

Vormen van epilepsie

Er zijn twee vormen van epilepsie. Dit zijn focale epilepsie en gegeneraliseerde epilepsie.

  • Focale epilepsie
    Bij focale epilepsie is er sprake van epileptische activiteit in één deel van de hersenen.
  • Gegeneraliseerde epilepsie
    Gegeneraliseerde epilepsie betekent dat er epileptische activiteit in meerdere gebieden in de hersenen plaatsvindt.

Bij beide vormen van epilepsie horen verschillende symptomen. Deze vind je hieronder.

Wat zijn de symptomen van epilepsie?

Focale aanvallen komen het vaakst voor, al zijn ze vrij lastig te herkennen. Je herkent een focale aanval meestal zo:

  • Je maakt ineens geluiden.
  • Je herhaalt bepaalde dingen.
  • Je kunt je spieren niet meer aanspannen.
  • Je hebt last van (licht) motorische storingen.
  • Je ervaart een tintelend gevoel.
  • Je ruikt of proeft vreemde dingen.
  • Je kunt in de war raken en niet goed meer reageren.

Als je een gegeneraliseerde aanval krijgt, dan zijn deze symptomen mogelijk:

  • Tonisch clonische aanval: eerst verstijven de spieren, hierna treden schokken op in armen en benen
  • Tonische aanval: in dit geval treedt alleen verstijving op
  • Clonische aanval: in dit geval treden alleen schokkende bewegingen op

Andere symptomen die bij vaak bij epilepsie horen zijn:

  • Urineverlies
  • Het stukbijten van de tong

Nachtelijke epileptische aanvallen

Sommige mensen met epilepsie krijgen ook ’s nachts epileptische aanvallen. Deze aanvallen worden vaak niet opgemerkt en dat kan leiden tot onveilige situaties. Epilepsiemelders kunnen dan heel nuttig zijn voor verzorgers én patiënten. Je draagt dan een elektronische armband met daarin sensoren die epileptische aanvallen oppikken en doorseinen aan je verzorger.

Hoe ontstaat epilepsie?

Het is belangrijk om onderscheid te maken tussen de chronische ziekte epilepsie en (eenmalig) uitgelokte aanvallen. Bij epilepsie zijn er namelijk verschillende soorten oorzaken mogelijk. Denk aan epilepsie door:

  1. Erfelijkheid
  2. Leeftijdsgebonden epilepsie (je hebt er als kind last van, maar de aanvallen kunnen stoppen als je volwassen bent)
  3. Een aanlegstoornis in de hersenschors (dit ontstaat vaak tijdens de zwangerschap)
  4. Een ongeval, een beroerte, een virus of zuurstoftekort tijdens de geboorte. Hier is dan sprake van niet-aangeboren epilepsie.
  5. Een stoornis in de stofwisseling
  6. Een immunologische stoornis
  7. Een hersentumor

Wat kan een epileptische aanval uitlokken?

Soms (maar zeker niet altijd) kunnen de volgende zaken een epileptische aanval uitlokken:

  1. Het niet innemen van de medicijnen
  2. Gebrek aan slaap
  3. Spanningen/stress
  4. Lichtflitsen
  5. Koorts
  6. Menstruatie
  7. (overmatig) Alcoholgebruik
  8. Drugsgebruik

Epilepsie aanval - wat te doen?

Je kunt een kleine of grote epileptische aanval krijgen. Bij een kleine aanval reageer je een poosje niet op aanspreken. Je kunt ook verward overkomen. Bij een grote aanval verlies je vaak het bewustzijn. Je verkrampt en je kunt gaan schokken. Tegelijkertijd kun je kwijlen en urine verliezen.

Het kan ook zijn dat je meemaakt dat iemand in jouw omgeving een epileptische aanval krijgt. Volg in dat geval de stappen die horen bij een kleine of grote epileptische aanval.

Wat te doen bij een kleine epileptische aanval
  1. Laat de getroffen persoon na de aanval even uitrusten.
  2. Raad een bezoek bij de huisarts aan als de getroffen persoon voor het eerst een epileptische aanval heeft gehad.
Wat te doen bij een grote epileptische aanval
  1. Bel 112 of vraag iemand anders dit te doen.
  2. Zorg ervoor dat de getroffen persoon zichzelf geen pijn kan doen.
  3. Bescherm het hoofd (plaats er een kussentje of anders een jas of handdoek onder.
  4. Maak knellende kleding snel los.
  5. Leg de getroffen persoon op de zij als die na de aanval nog niet aanspreekbaar is.
  6. Leg eventueel een deken op de getroffen persoon. Zeker bij nat en/of koud weer.

Voor het eerst een epileptische aanval? Laat dit onderzoeken

Als je voor het eerst een epileptische aanval hebt, dan is dat natuurlijk flink schrikken. Maak dan ook meteen een afspraak met je huisarts. Neem eventueel iemand mee naar de afspraak die jouw aanval heeft gezien. Mogelijk verwijst de huisarts je door naar de neuroloog voor een onderzoek.

Heb je meer dan één aanval gehad en heb je dit nog niet laten onderzoeken? Regel dit alsnog. Bij twee of meer aanvallen per jaar is er namelijk meestal sprake van chronische epilepsie. De arts of neuroloog schrijft dan meestal medicijnen (anti-epileptica) voor.

Diagnose epilepsie

Hoe komt een neuroloog tot de diagnose epilepsie? In de meeste gevallen begint de specialist met een EEG. Dit is een hersenscan om te onderzoeken of een aanval in een of meerdere gebieden in de hersenen optreedt. Een mri-scan van de hersenen, een dna-onderzoek of stofwisselingsonderzoek is ook mogelijk, afhankelijk van de oorzaak die de specialist vermoedt.

Behandeling van epilepsie

Epilepsie kan op de volgende manieren behandeld worden, afhankelijk van de oorzaak en de ernst van de aandoening.

  • In de meeste gevallen is epilepsie goed behandelbaar met medicijnen, bijvoorbeeld met levetiracetam.
  • Chirurgie is voor sommige mensen een optie. Wie hiervoor in aanmerking komt, heeft een goede kans om voorgoed van de aanvallen af te komen.
  • Als de medicijnen niet aanslaan of veel bijwerkingen geven, schrijven artsen soms ook wel een ketogeen-dieet voor. Je eet dan zeer weinig koolhydraten. Zo weinig dat het lichaam overgaat op verbranding van vetten. De ketonen die uit die verbranding ontstaan, kunnen de hersencellen ‘kalmeren’ en zo aanvallen voorkomen.
  • Een vierde optie is stimulatie van de nervus vagus. Dit is een lange zenuw die de hersenen verbindt met andere organen. De specialist prikkelt de nervus vagus met elektrische schokjes om aanvallen bij de patiënt te verminderen.

Deze laatste drie behandelmethodes worden meestal ingezet bij patiënten met moeilijk behandelbare epilepsie.

Wat is moeilijk behandelbare epilepsie?

Moeilijk behandelbare epilepsie (refractaire epilepsie) betekent dat het niet lukt om aanvallen te verminderen met tenminste twee medicijnen tegen epilepsie. Naar schatting komt deze vorm bij een derde van alle epilepsiepatiënten voor.

Gevolgen van epilepsie

Epilepsie kan ingrijpende gevolgen hebben voor zowel je lichaam als je geest. En dat heeft weer gevolgen voor de keuzes die je moet gaan maken. Alledaagse dingen, zoals autorijden of in bad gaan, zijn bijvoorbeeld gevaarlijk als je epilepsie hebt. Misschien moet je zelfs van werk veranderen of helemaal stoppen met werken. Hoe dan ook, de gevolgen zijn voor elk persoon met epilepsie weer anders.

Epilepsie medicijnen nodig? MedApp is de betrouwbaarste apotheek

Altijd voldoende medicijnen in huis hebben. Voor veel mensen met epilepsie is dit noodzaak. De MedApp apotheek helpt hier graag bij. Wij bezorgen al je medicijnen gratis, discreet en op tijd thuis. Gebruik je daarnaast onze slimme app? Hiermee houd je goed overzicht op je voorraad en je stelt handige medicijnwekkers in, zodat je nooit meer een inname vergeet. Kortom, vertrouw op onze service en jouw leven met medicijnen wordt meteen makkelijker.

Gerelateerde artikelen
MedApp apotheek

Ontdek onze

apotheek

Wil je je medicijnen gratis en discreet thuisbezorgd krijgen?

In dit artikel
Wil je onze nieuwsbrief ontvangen?
Hulp nodig?

Ons serviceteam is bereikbaar op werkdagen tussen 08:00 en 18:00 en op donderdag tot 21:00 uur.